Farmworkers Fair Labor Practices Act

Published on February 5th, 2019

Memorandum of Support

Re: S.2837 Ramos / A.2750 Nolan
In relation to the Farmworkers Fair Labor Practices Act

The Farmworker Fair Labor Practices Act would address a number of the exemptions in New York’s labor, public health and workers compensation laws that currently prevent farmworkers from accessing rights and privileges available to other workers. The New York State Catholic Conference supports this bill and strongly urges its long-overdue enactment by the legislature.

“For years, the Catholic Church has advocated for equal rights and fair treatment for farmworkers,” Timothy Cardinal Dolan, archbishop of New York, has said. “It is a human rights issue.”

Farmworkers are excluded from many of the laws that establish worker protections, including overtime pay, employer contributions to the unemployment and workers’ compensation funds, and public health protections including sanitation and housing standards. In addition to ending these exclusions, this bill would grant them collective bargaining rights and would require that farmworkers be given a 24-hour day of rest in every calendar week which, whenever possible, would coincide with the laborer’s traditional day for religious worship.

In December 1999, legislation was enacted eliminating farmworkers’ exemption from the minimum wage laws. However, in the 20 years since, we have made no additional progress in achieving worker equality for these individuals on whom we depend for the food that we eat.

There is no legitimate reason for treating farmworkers inequitably. They are not seeking special treatment; they simply ask that they no longer be excluded from the same rights and protections enjoyed by the rest of society.

By recognizing the rights of farmworkers and the unique contributions of agriculture, New York can develop policies which bring economic fairness, safety, and dignity to the production of agricultural goods from which we all benefit.

Memorandum de Apoyo

Re:  S.2837 Ramos / A.2750 Nolan
Con relación a la Ley de Prácticas Laborales Justas para los Trabajadores Agrícolas

La Ley de Prácticas Laborales Justas para los Trabajadores Agrícolas abordaría algunas de las exenciones en las leyes laborales, de salud pública y de compensación laboral de Nueva York, que actualmente impiden que los trabajadores agrícolas accedan a los derechos y privilegios disponibles para otros trabajadores. La Conferencia Católica del Estado de Nueva York apoya aeste proyecto de ley e insta encarecidamente a la legislatura, a promulgarlo desde hace mucho tiempo.

“Durante años, la Iglesia Católica ha abogado por la igualdad de derechos y el trato justo para los trabajadores agrícolas”, dijo Timothy Cardinal Dolan, arzobispo de Nueva York. “Es un asunto de derechos humanos”.

Los trabajadores agrícolas están excluidos de muchas de las leyes que establecen protecciones para los trabajadores, incluyendo el pago de horas extra, las contribuciones del empleador al desempleo y los fondos de compensación para trabajadores, y las protecciones de salud pública, incluyendo los estándares de salubridad y vivienda. Además de poner fin a estas exclusiones, este proyecto de ley les otorgaría derechos de negociación colectiva y exigiría que los trabajadores agrícolas tengan un día de descanso de 24 horas en cada semana calendario que coincidiría con el día tradicional para el culto religioso, siempre que sea posible.

En diciembre de 1999, se promulgó una ley que elimina la exención de los trabajadores agrícolas de las leyes de salario mínimo. Sin embargo, en los 20 años posteriores, no hemos logrado ningún progreso adicional en el logro de la igualdad laboral para estas personas de quienes dependemos para los alimentos que comemos.

No hay una razón legítima para tratar a los trabajadores agrícolas de manera desigual. No buscan un trato especial; simplemente piden que ya no sean excluidos de los mismos derechos y protecciones que goza el resto de la sociedad.

Reconociendo los derechos de los trabajadores agrícolas y las aportaciones únicas de la agricultura, Nueva York puede desarrollar políticas que brinden equidad económica, seguridad y dignidad a la producción de productos agrícolas de los cuales todos nos beneficiamos.

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